Talking of historical grade systems, how should I call “отличник”?

2018-06-24 16:16:10

In pre-prevoluationary times in Russian gymnasiums there was a 12-level grade system. In Soviet Union, as well as in Russian Federation, schools stand with 5-level grade system, but there is an actively discussed proposal to switch to 10-level system.

There is a special term for a pupil who gets only fives - отличник. Lisa Simpson is a referenсе example of отличник:) While thinking of how we should call a pupil who gets only tens ("десятник" may be?), I've realised that I can not recall whether there was a special term for those assiduous children who got only twelves.

So, the question is: Is there a separate word relevant for tsarist period gymnasium student, similar to modern "отличник"?

There are four verbal grade levels:

Неудовлетворительно (неуд) - Unsatisfactory,

Удовлетворительно (уд) - Satisfactory,

Хорошо (хор) - Good,

Отлично (отл) - Excellent.

These days they correspond to numbers two through five, inclusive, but regardless of the grade scale, "отли

  • There are four verbal grade levels:

    Неудовлетворительно (неуд) - Unsatisfactory,

    Удовлетворительно (уд) - Satisfactory,

    Хорошо (хор) - Good,

    Отлично (отл) - Excellent.

    These days they correspond to numbers two through five, inclusive, but regardless of the grade scale, "отлично" applies to the highest grade. As a consequence, the word "отличник" describes someone who gets the highest grades.

    2018-06-24 16:26:29
  • Work in progress.

    Many noted that the word отличник has nothing to do with the grade system, and it was indeed used before the Revolution. While corporal data from both National Corpus and Google shows the usage take off around 1930, one does not have to dig deep to find pre-revolutionary examples of this word. Толковый словарь живаго великарускаго языка (Dahl’s Explanatory Dictionary, 2nd ed., Volume II, 1881, p. 761) has this entry:

    It would be interesting to see if first edition (1863—1866) had this definition, and what other words could have been used. If I am to find more, I shall add to this post, time permitting.

    2018-06-24 16:41:06
  • Word "отличник" is not linked with any decimal mark and means only "the best result".

    So, person who always gets 10 from 10 is отличник too.

    2018-06-24 17:01:39
  • In his book Лев Кассиль describes introduction of verbal marks in such way:

    В учительской повесили новый портрет: волосы ершиком, отвороченные

    уголки стоячего воротничка, как крылышки херувима... Александр Федорович

    Керенский.

    На специальном молебне учителя присягали Временному правительству.

    Общую молитву всех классов отменили. По утрам, перед уроками, стали читать

    прямо в классе коротенькую молитву. Затем либеральный новый директор решился

    на смелый шаг: он отменил отметки.

    Отныне учителя не ставили в наши дневники и тетради единиц и пятерок.

    Вместо единицы писалось "плохо", вместо двойки - "неудовлетворительно".

    Тройку заменяло "удовлетворительно". "Хорошо" означало прежнюю четверку, а

    "отлично" стоило пятерки. Потом, чтобы не утратить прежних "плюсов" и

    "минусов", стали писать "очень хорошо", "не вполне удовлетворительно",

    "почти отлично" и так далее. А латинист Тараканиус, очень недовольный

    р

    2018-06-24 17:20:51
  • Is there a separate word relevant for tsarist period gymnasium student, similar to modern "отличник"?

    My answer is No. There wasn't a single grading system in Tsarist Russia such as 1-5 in Soviet times. There were many different academic grading approaches, as it is described here:

    В начале второй половины XIXвека в России в разных типах средних

    учебных заведениях параллельно сосуществовали пятибалльная и

    12-балльная системы оценок. Кроме того, в начальной школе, учительских

    учебных заведениях, некоторых новаторских средних школах баллов вообще

    не было (например, в гимназиях Гавловского, Спешневой, Оболенской,

    позднее – Стюининой в Петербурге, некоторых других) [12]. В разных

    учебных заведениях и в разных странах использовали двухбалльную

    (зачтено, не зачтено), 60- балльную, 100-балльную системы. В некоторых

    случаях вместо цифровых баллов использовали сжатые ("отлично",

    "хорошо", "удовлетворительно", "неудовлетворительно", "абсолютно

    неудовлетворительно"

    2018-06-24 17:28:59
  • This word's origin is "отличие". That means "different from others" (the word itself, not the origin, has positive meaning referring the student).

    It has nothing to do with the grade system.

    However, there is another word "пятерочник". This one describes a student that gets "fives".

    For the 5-grade system there are other words for students who usually get:

    2: двоечник

    3: троечник

    4: четверочник (less commonly used), more common form: "хорошист" (as suggested by @КуЪ)

    2018-06-24 17:50:52